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法义学习:四十八愿的第十八愿是根本愿,是弥陀本怀、诸佛本怀


第十八愿“念佛往生愿”

设我得佛,十方众生,

至心信乐,欲生我国,乃至十念;

若不生者,不取正觉。

唯除五逆,诽谤正法。

第十八愿名为“念佛往生愿”,善导大师说:“众生称念,必得往生。”又说:“上尽一形,下至十声、一声等,以佛愿力,易得往生。”

净土宗念佛人,应先详细了解第十八愿之义。

弥陀弘愿虽有四十八,以第十八愿为“根本愿”,余之四十七愿,为使众生欣慕净土而信受此愿,故四十七愿亦谓“欣慕愿”。

第十八愿是本愿、根本愿,愿王、本愿王。

第十八愿是净土宗之根源、本体、生命。

第十八愿是弥陀本怀、释尊本怀、诸佛本怀、众生本怀、众生救主。

第十八愿是超世愿、诸佛之王、光中极尊、大慈大悲、拔苦与乐之所在。

通愿、别愿

所谓“愿”,有“通愿”跟“别愿”。

“通愿”也叫做“总愿”。十方诸佛,因地发菩提心、行菩萨道,要追求无上的佛果,上求下化时,必须发下菩萨的四弘誓愿:

众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,

法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。

这是通于十方三世诸佛的,这叫“通愿”,也就是“总愿”。

“别愿”是每一尊佛各自不同的愿,像释迦牟尼佛的五百愿,药师佛的十二愿,地藏菩萨“地狱不空,誓不成佛”的愿,都是别愿。

而阿弥陀佛的别愿,是四十八大愿,这是跟其他诸佛所不共的,唯独阿弥陀佛个别所有的,此四十八愿特别宏深,其深智悲愿,远超诸佛菩萨。《无量寿经》 中弥陀自誓:“我建超世愿”,释尊也在《弥陀偈经》深赞弥陀之愿而言:“发愿逾诸佛”。故弥陀别愿名“超世别愿”,亦名“别意弘愿”。

因本愿、根本愿

阿弥陀佛四十八愿的别愿当中,又有“因本愿”跟“根本愿”,也就是本愿的“本”,有“因本”跟“根本”的差别。

“因本”:对果末。阿弥陀佛在因地法藏菩萨的时代所发的四十八愿,每一愿每一愿都称为本愿。因为有了这个因,才能达到这个果,也就是有了四十八大愿的完成,才能成为阿弥陀佛。所以,从因本来讲愿愿都是本愿。

“根本”:对枝末。在这愿愿都是本愿的当中,必定有一个是根本的愿,其他的愿是由这个根本的愿所生出来的枝末,都是为达成这个根本愿而发的,都归结到这个根本愿。

第十八愿是根本愿

从这一点来讲,四十八愿当中只有第十八愿才是根本愿。也就是说,其他四十七愿也都很重要,缺一不可,但如果没有第十八愿的话,即使其他的愿完成了,也没有存在的意义。

譬如:第一愿“无三恶道愿”,极乐国土没有三恶道;第二愿“不更恶道愿”,往生到极乐世界的众生,即使发愿要到十方世界去度众生,也不可能再堕入三 恶道;第三愿“悉皆金色愿”、第四愿“无有好丑愿”,往生极乐世界的人都跟阿弥陀佛同样的肤色,同样的颜貌,同样的相好庄严。还有,第五愿到第十愿,往生 到极乐世界就能获得六种神通,乃至第十一愿,往生就能不退转而成佛,可说所有四十七愿都很重要、都是必须的,可是如果没有众生的往生,也就是没有第十八 愿,那么,这些愿就没有存在的意义。

建房喻:一切为了众生的往生成佛

好比说父母建设房子,房间要怎么隔间,客厅要怎么布置,花园要怎么设计,后院又要怎么完成……种种的构思都是为了儿子。这一切通通完成好了,可是儿子不能回来住,或者是没有儿子来住,那(所完成的)就没有意义了。

阿弥陀佛种种的愿,都是为了十方众生的往生成佛。第十八愿是念佛往生之愿,有此愿,众生就能念佛往生,没有此愿,众生就不能念佛往生;不能念佛往生,其他的愿就没有存在的意义。所以,就这一点来讲,这第十八愿才是真正的本愿——根本之愿。

善导大师把第十八愿叫做“本愿”,也就是阿弥陀佛的根本愿。所谓“望佛本愿,意在众生,一向专称,弥陀佛名”。

——摘自 慧净法师《第十八愿讲话》

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