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法义文摘:信取一念往生,行勤一生多念


下品上生是只念了一声佛号就当下命终往生的,下品中生是想念佛还没来得及开口就命终往生的,下品下生的经文说“令声不绝,具足十念”,令声不绝就是 一声接一声地相续称名,显示这个人还没有立即命终,他的寿命还能够念十声佛号,所以他就念了十声,如果来不及,当然也就九声、八声、三声、一声;如果寿命 更长,也就十一声、十二声……一天、两天、七天,相续地念下去。

下品上生让我们知道,一声称名决定往生;下品中生让我们知道,之所以一声称名决定往生,在于名号本身的功德;但如果没有下品下生,或许有人误解,以为只念一声,有了下品下生“令声不绝”,就知道是尽形寿一生相续地念佛。法然上人说:“信取一念往生,行勤一生多念。”

下品下生之罪人,临终命促之时才幸遇唯一能够使其获救的念佛法门,随其临终时间之长短而相续念佛,直到命终而往生。因其生命只在十念之间,故言十 念;若其生命延长,则念佛亦必随之延长。由此可知本愿文之“乃至十念”之“乃至”有二意:一、乃至平生之机,则上尽一形之念佛;二、乃至临终之机,则下至 十声、一声、一念之念佛。简言之,即是“平生之机,上尽一形;临终之机,下至一念”。是故善导大师《本愿释》之文常言:

上尽一形,下至十念。

上尽一形,下至十声、一声等。

上尽百年,下至七日、一日,十声、三声、一声等。

若七日及一日,下至十声,乃至一声、一念等。

上尽一形,下至一日、一时、一念等;

或从一念十念,至一时、一日、一形。

上尽一形至十念,三念五念佛来迎;

直为弥陀弘誓重,致使凡夫念即生。

以上之文,皆在解释“乃至十念”之意。

“乃至十念”对念佛人而言,至简单,至容易,至轻松,并非杂行、难行、苦行,且只念一佛之名,非千佛万佛,乃至广修三学六度万行,似乎看不出有何功 德;即使有其功德,功德亦应不大,何以便能了脱生死,往生成佛?正由于念佛不靠能念之人的功德,而是靠所念之弥陀佛名的功德。弥陀本身有广救众生之深重弘 誓、悲心愿力,而弥陀佛名亦有无量无边不可思议之无上功德,致使凡夫只要称念即得往生。

所以,第十八愿的“乃至十念”不是唯有十念。如果平生只要念十声南无阿弥陀佛,从今以后就不再念佛了,能往生吗?不能往生;如果说“只要十声,多念 没有用,少念了不能往生”,这样对吗?也不对。这里的“乃至十念”,是乃至临终的人,他只有念十声的时间,念了十声也能往生极乐世界,以此来显示乃至我们 寿命延长的人,还有今天一天,那我们这一天就专称弥陀佛名;还有两天,还有七天,或者还有七年,那么我们就尽一辈子专称弥陀佛名:有这一层含义。

所以善导大师于《观经疏?散善义》中说:

上尽一形,下至一日、一时、一念等;

或从一念十念,至一时、一日、一形。

大意者:一发心以后,誓毕此生,无有退转,唯以净土为期。

又于《往生礼赞》中说:

念念相续,毕命为期者,十即十生,百即百生。

——摘自 慧净法师 《无条件的救度》


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